Santa Cruz and the Livraria Duas Cidades

Interior of Livraria Duas Cidades

Livraria Duas Cidades was the bookstore and publisher for São Paulo’s intelligentsia. Founded in the middle of the last century with the encouragement of the Dominican Order, and under the leadership of a Dominican priest who left religious life in the 1970s to devote himself only to the world of books, Livraria Duas Cidades took root in the urban and socio-cultural space of the city of São Paulo between 1954 and 2006.

Fue una librería y editora de la intelectualidad de São Paulo. Fundada a mediados del siglo pasado por el aliento de la Orden Dominica y bajo el liderazgo de un sacerdote que dejó la vida religiosa en la década de 1970 para dedicarse sólo al mundo de los libros, Livraria Duas Cidades se arraigó en el espacio urbano y sociocultural de la ciudad de São Paulo entre 1954 y 2006.

Duas Cidades published and marketed hundreds of works during those 52 years, in addition to the thousands of imported titles and the diversity of thematic areas that were present in the publisher’s catalogue and the bookstore’s collection. From its foundation until the mid-1960s, the cultural enterprise had two commercial rooms in the building of Praça da Bandeira 40, a place frequented by industrialists, politicians, Catholic youth: people linked to the religious Economy and Humanism[i] movement who submitted their works to the publisher’s sieve. But the long-term location of the company run by the former Dominican, José Petronilo de Santa Cruz (1918-1997), was at Rua Bento Freitas 158, the company’s headquarters between 1968 and 2006, where most of the clients were university students, poets and intellectuals from several Brazilian cities.

José Petronilo de Santa Cruz at Livraria Duas Cidades
José Petronilo de Santa Cruz (Friar Benevenuto) at Livraria Duas Cidades

In 1971 a second crucial character in the history of Livraria Duas Cidades came on the scene. Maria Antonia Pavan de Santa Cruz moved to the state capital intending to study Literature at the Universidade de São Paulo (USP). A friend informed her that the bookstore was hiring people for the book import sector; she applied for the position and was hired to serve store customers. This student of Literature could  not have imagined that the job would cause a radical change in her personal and professional life: first, she took over the management of the bookstore in 1974, then married José Petronilo in 1993, becoming the owner of the company upon his death in 1997 until 2006.

Maria Antonia offered us a lengthy statement about the thirty-five years she worked at Duas Cidades and acquired extensive experience in the world of books. She mentioned the friends who knew Santa Cruz as Friar Benevenuto (religious name of José Petronilo), the influence of the French priest Louis-Joseph Lebret (1897-1966) in the intellectual formation of the Dominican bookseller-editor, the support of the literary critic Antonio Candido (1918-2017) to Duas Cidades in the years 1970 and 1980, as well as the help of Augusto Massi (1959-) to keep the bookstore and publishing house alive in the social and cultural history of São Paulo in the 1990s. During her testimony, Maria Antonia confirmed the existence of a family collection under her custody and possession. Although the collection[ii] is not yet housed in an archival institution, she consented to an examination of the mass of documents. She also collaborated with research on the trajectory of the bookseller-editor José Petronilo de Santa Cruz and the Livraria Duas Cidades.

In this collection are documents of an individual and an enterprise that travelled between the city of God and the city of men: Friar Benevenuto in the divine universe and Professor Santa Cruz in the earthly universe. “The name of the bookstore was inspired by the City of God of St. Augustine, which he described as a utopian horizon: Civitas, concors hominum multitudo (The city is the gathering of men in communion)”[iii]. While the work of the medieval theologian and philosopher examined the conflict between the divine and human cities, the personal collection of José Petronilo de Santa Cruz / Friar Benevenuto, and of his publishing / bookselling, suggests a point of intersection between the earthly and spiritual planes.

The founding of Livraria Duas Cidades can only be examined in the light of the multiplicity of languages and cultural projects that echoed in the city of São Paulo from the 1950s, the Brazilian political conjuncture of the 1960s, Friar Benevenuto’s social circle in those years, his leadership in the Economy and Humanism movement of Brazil and his first experiences as a bookseller-editor. Only in this way is it possible to verify the reasons why he took the initiative to convince the provincial of the Dominican Order to found a bookstore especially focused on Brazilian catholic intellectuality and youth, while as a publisher he gradually built a catalogue contemplating works by French and Brazilian religious thinkers, many of whom were part of a progressive aspect of social, theological and philosophical thought of the Catholic Church.  

But the transition for the bookseller and publisher of the city of God to the city of men did not pass peacefully for two main reasons.

First, there was the episode that led the police of the Brazilian military dictatorship to invade the Livraria Duas Cidades in 1969, because they were looking for people who worked there and had links to Carlos Marighella, communist leader of the Ação Libertadora Nacional (ALN); Marighella was murdered by the military police that year. This episode harmed the Duas Cidades and the life of the still-Dominican bookseller-editor, who was called to the police station to provide clarifications and was persecuted by the civil-military regime.

The second episode occurred when Friar Benevenuto renounced the soutane in 1972. After thirty-five years as a priest, he left religious life and took five years negotiating with the superiors of the Order to become the owner of Duas Cidades and tenant of the property located at Calle Bento Freitas 158. This episode provoke a series of conflicts between Santa Cruz and the Dominican Order, which during the 1980s provoked other discussions with the bookseller-editor about the readjustment of the rent, which generated a wide network of support within the university and intellectual environment of São Paulo under the leadership of Antonio Candido.

The figure of literary critic Antonio Candido stands out among the list of intellectuals whose works Santa Cruz published or who were frequent regulars of the bookstore. Candido published three books with Livraria Duas Cidades, wrote prefaces for some titles, directed a collection and mediated Santa Cruz’s contact with his master’s and doctorate advisors, who published their research in literary criticism with the bookseller-editor. Some of these books won awards, raising the publisher in the intellectual, university and cultural environment of São Paulo and Brazil.

Interior of Livraria Duas Cidades

While the bookstore was recognized as a major importer of foreign books both in the religious period and in the university period, the publisher published progressive religious titles in 1960, literary criticism, contemporary Brazilian poetry, and other thematic areas between the years 1970 and 1990. Thus, Santa Cruz and Livraria Duas Cidades were noted for having assisted in the formation of generations of Brazilian religious and university students while the bookstore and publisher formed a cultural and intellectual space in the city of São Paulo and disseminated their books to several cities in Brazil.


[i] BOSI, Alfredo. Economia e humanismo. Estudos Avançados, vol. 26, n. 75, p. 249-266, 2012.

[ii] For more information on this archive, see: QUINTA, Hugo; SILVA, Wilton Carlos Lima da. O arquivo pessoal de José Petronilo de Santa Cruz: o livreiro-editor da Livraria Duas Cidades. Revista do Instituto de Estudos Brasileiros, Brasil, n. 76, p.241-264, ago. 2020. DOI: https://doi.org/10.11606/issn.2316-901X.v1i76p241-264.

[iii] MASSI, Augusto. Revisitando Duas Cidades. Revista da Biblioteca Mário de Andrade. V. 68, p. 23-37, dezembro de 2012. p. 24.

Hubo cientos de obras publicadas y comercializadas durante los 52 años, además de los miles de títulos importados y la diversidad de áreas temáticas que estuvieron presentes en el catálogo de la editorial y en la colección de la librería. Desde la fundación hasta mediados de la década de 1960, la empresa cultural tuvo dos salas comerciales en el edificio de la Praça da Bandeira, 40, un lugar frecuentado por industriales, políticos, jóvenes católicos, personas vinculadas al movimiento Economía y Humanismo[1] y religiosos que sometieron sus obras al tamiz de la editorial. Pero la longevidad de la empresa dirigida por José Petronilo de Santa Cruz (1918-1997) ocurrió en la Rua Bento Freitas, 158, sede de la compañía entre 1968 y 2006, donde la mayoría de los clientes eran estudiantes universitarios, poetas e intelectuales de varias ciudades brasileñas.

Fue en 1971 cuando otro personaje crucial en la historia de la Livraria Duas Cidades entró en escena. En este año, Maria Antonia Pavan de Santa Cruz se mudó a la capital paulista con el objetivo de estudiar Letras en la Universidade de São Paulo (USP), una amiga le informó que la librería estaba contratando gente para el sector de importación de libros, ella se postuló para el puesto y fue contratada para atender a los clientes de la tienda.  La entonces estudiante de Letras jamás pudo imaginar que un trabajo provocaría un cambio radical en su vida personal y profesional: primero se hizo cargo de la gestión de la librería en 1974, luego se casó con José Petronilo en 1993 y se convirtió en propietaria de la empresa desde 1997 hasta 2006.

Maria Antonia nos dio un largo testimonio sobre los treinta y cinco años que trabajó en Duas Cidades y adquirió una amplia experiencia en el mundo de los libros. Ella ha mencionado a los amigos que convivieron con Santa Cruz como Fray Benevenuto, la relevancia del sacerdote francés Louis-Joseph Lebret (1897-1966) en la formación intelectual del librero-editor dominicano, el apoyo del crítico literario Antonio Candido (1918-2017) a Duas Cidades en los años 1970 y 1980, así como la ayuda de Augusto Massi (1959-) para mantener viva la librería y editorial en la historia social y cultural de São Paulo en la década de 1990. Durante su testimonio, Maria Antonia confirmó la existencia de una colección familiar bajo su custodia y bienes. Aunque el archivo[2] aún no está alojado en una institución de carácter archivístico, ella consintió mi consulta en los documentos, así como colaboró con el desarrollo de mi investigación sobre la trayectoria del librero-editor Santa Cruz y la Livraria Duas Cidades.

En este archivo hay documentos de un individuo y una empresa que transitaron entre la ciudad de Dios y la ciudad de los hombres. Fray Benevenuto en el universo divino y el profesor Santa Cruz en el universo terrenal. “El nombre de la librería inspirado en la Ciudad de Dios de San Agustín sugerido como horizonte utópico: Civitas, concors hominum multitudo (La ciudad es la reunión de los hombres en comunión)”[3]. Mientras la obra del teólogo y filósofo medieval examinaba el conflicto entre las ciudades divinas y humanas, la colección personal de José Petronilo y de su librería y editorial nos sugiere un punto de intersección entre los planos terrenal y espiritual.


Facade of Livraria Duas Cidades

La fundación de Livraria Duas Cidades solo puede ser examinada a la luz de la multiplicidad de lenguas y proyectos culturales que resonaron en la ciudad de São Paulo desde la década de 1950, la coyuntura política brasileña de la década de 1960, el círculo social en el entrono de Fray Benevenuto en esos años, su liderazgo en el movimiento de Economía y Humanismo de Brasil y sus primeras experiencias como librero-editor. Solamente así es posible verificar las razones por las cuales Santa Cruz tomó la iniciativa de convencer a la provincia de la Orden Dominica de fundar una librería especialmente centrada en la intelectualidad católica brasileña, mientras que la editorial fue construyendo un catálogo contemplando obras de religiosos franceses y brasileños, muchos de los cuales formaban parte de un aspecto progresista del pensamiento social, teológico y filosófico de la Iglesia Católica. 

Pero el paso de la librería y editorial de la ciudad de Dios a la ciudad de los hombres no pasó pacíficamente por dos razones principales.

Primero fue el episodio que llevó a la policía de la dictadura militar brasileña a invadir la Livraria Duas Cidades en 1969, porque buscaban a dos religiosos que trabajaban en la tienda y tenían vínculos con Carlos Marighella, entonces comunista y líder de la Ação Libertadora Nacional (ALN) que fue asesinado por la policía militar. Este episodio perjudicó a Duas Cidades y la vida del librero-editor aún dominicano, que fue llamado a la comisaría para prestar esclarecimientos y fue perseguido por el régimen civil-militar.

Y el segundo episodio ocurrió cuando Fray Benevenuto ha renunciado a la sotana en 1972.  Después de treinta y cinco años como sacerdote, dejó la vida religiosa y tardó cinco años en negociar con los superiores de la Orden para convertirse en propietario de Duas Cidades e inquilino de la propiedad ubicada en la Rua Bento Freitas, 158. Este episodio provocó una serie de conflictos entre Santa Cruz y la Orden Dominica, que durante la década de 1980 provocaron otras discusiones con el editor de libros sobre el reajuste de la tienda, lo que generó una amplia red de apoyo de la universidad y del ambiente intelectual de São Paulo bajo el liderazgo de Antonio Candido.

De la lista de intelectuales que publicaban sus libros por la editorial o eran asiduos frecuentadores de la librería, destacase la figura de Antonio Cándido. El crítico literario publicó tres libros por el sello Livraria Duas Cidades, escribió prefacios para algunos títulos, dirigió una colección y medió el contacto de Santa Cruz con sus asesores de maestría y doctorado, quienes publicaron sus investigaciones científicas en el área de la crítica literaria por la casa del librero-editor. Algunos de estos libros fueron premiados, proyectando la editorial en el ambiente intelectual, universitario y cultural de São Paulo y Brasil. Mientras que la librería fue reconocida como una importante importadora de libros extranjeros tanto en el período religioso como en el período universitario, la editorial publicó títulos religiosos progresistas en 1960, y crítica literaria, poesía contemporánea brasileña y otras áreas temáticas entre los años 1970 y 1990. Así, Santa Cruz y Livraria Duas Cidades se destacaron por haber ayudado en la formación de generaciones de estudiantes religiosos y universitarios brasileños al mismo tiempo que la librería y editorial crearon un espacio cultural e intelectual en la ciudad de São Paulo y difundieron sus libros a varias ciudades de Brasil.


[1] BOSI, Alfredo. Economia e humanismo. Estudos Avançados, vol. 26, n. 75, p. 249-266, 2012.

[2] Para más información sobre este archivo, ver: QUINTA, Hugo; SILVA, Wilton Carlos Lima da. O arquivo pessoal de José Petronilo de Santa Cruz: o livreiro-editor da Livraria Duas Cidades. Revista do Instituto de Estudos Brasileiros, Brasil, n. 76, p.241-264, ago. 2020. DOI: https://doi.org/10.11606/issn.2316-901X.v1i76p241-264.

[3] MASSI, Augusto. Revisitando Duas Cidades. Revista da Biblioteca Mário de Andrade. V. 68, p. 23-37, dezembro de 2012. p. 24.

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